נסיגת רוסיה מתחנת החלל עלולה להביא לחיסולה המוקדם ולניתוק קשר רוסי נוסף עם המערב

מַדָע

מאת וונדי ויטמן קוב, פרופסור לאסטרטגיה ולימודי ביטחון,  אוניברסיטת אייר

מודול Zvezda, בקצה השמאלי התחתון בתמונה זו, הוא אחד משישה מקטעים רוסיים של תחנת החלל הבינלאומית ומאכלס את המנועים המשמשים לשמירת התחנה במסלול. צילום: נאס"א
מודול Zvezda, בקצה השמאלי התחתון בתמונה זו, הוא אחד משישה מקטעים רוסיים של תחנת החלל הבינלאומית ומאכלס את המנועים המשמשים לשמירת התחנה במסלול. צילום: נאס”א

רוסיה מתכוונת לסגת מתחנת החלל הבינלאומית (ISS) לאחר 2024, על פי הודעה  של יורי בוריסוב, הראש החדש של סוכנות החלל הרוסית רוסקוסמוס, בפגישה עם ולדימיר פוטין ב -26 ביולי 2022. בוריסוב אמר גם כי המאמצים העתידיים יתמקדו בתחנת חלל רוסית חדשה.

ההסכמים הנוכחיים בתחנת החלל מבטיחים את פעילותה עד 2024, והתחנה זקוקה למודולים רוסיים כדי להישאר במסלול. ארה”ב ושותפותיה מבקשות להאריך את חיי התחנה עד 2030. הודעתה של רוסיה, הגם שאינה מהווה הפרה של הסכם כלשהו או איום מיידי על פעילותה היומיומית של התחנה, מסמנת את שיאם של חודשים של מתיחות פוליטית המערבת את תחנת החלל הבינלאומית.

במהלך 23 שנות חייה, התחנה הייתה דוגמה חשובה לאופן שבו רוסיה וארה”ב יכולות לעבוד יחד למרות היותן יריבות לשעבר. שיתוף פעולה זה משמעותי במיוחד על רקע התדרדרות היחסים בין המדינות בשנים האחרונות. אמנם עדיין לא ברור אם הרוסים יממשו את ההודעה הזו, אך היא מוסיפה דגש משמעותי על הפעלת שיתוף הפעולה הבינלאומי המוצלח ביותר בחלל אי פעם. כחוקרת שחוקרת את מדיניות החלל, אני חושבת שהשאלה עכשיו היא האם היחסים הפוליטיים נעשו כל כך גרועים שעבודה משותפת בחלל הופכת לבלתי אפשרית.

 

מודול Zvezda, בקצה השמאלי התחתון בתמונה זו, הוא אחד משישה מקטעים רוסיים של תחנת החלל הבינלאומית ומאכלס את המנועים המשמשים לשמירת התחנה במסלול.  נאס|א

 

איך תיראה הנסיגה הזו?

רוסיה מפעילה שישה מתוך 17 המודולים של התחנה כולל Zvezda, המאכלסת את מערכת המנועים הראשית. מנועים אלה חיוניים ליכולתה של התחנה להישאר במסלול וגם לאופן שבו היא מוסטת כדי להימנע מהתנגשות עם פסולת חלל. על פי הסכמי תחנת החלל, רוסיה שומרת על שליטה מלאה וסמכות חוקית על המודולים שלה.

נכון לעכשיו לא ברור כיצד תבוצע נסיגתה של רוסיה. ההודעה של רוסיה מדברת רק על “אחרי 2024”. בנוסף, רוסיה לא אמרה אם תאפשר לשותפות ISS להשתלט על המודולים הרוסיים ולהמשיך להפעיל את התחנה או שהיא תדרוש לסגור את המודולים לחלוטין.

בהתחשב בכך שהמודולים הרוסיים נחוצים להפעלת התחנה, לא ברור אם התחנה תוכל לפעול בלעדיהם. כמו כן, לא ברור אם ניתן יהיה להפריד את המודולים הרוסיים משאר ה- ISS, שכן התחנה כולה תוכננה להיות מחוברת.

אם וכאשר רוסיה תחליט לפרוש מהתחנה, המדינות השותפות יצטרכו לקבל החלטות קשות אם להרוס את ה-ISS לחלוטין או למצוא פתרונות יצירתיים כדי להשאיר אותה בשמיים.

המשך המתחים הפוליטיים

ההודעה על הנסיגה היא האחרונה בשורה של אירועים הנוגעים ל-ISS שהתרחשו מאז שרוסיה פלשה לראשונה לאוקראינה בפברואר. להחלטתה של רוסיה לעזוב לא אמורה להיות השפעה משמעותית על התפקוד היומיומי של ISS. כמו מספר תקריות קלות שקרו בחודשים האחרונים, מדובר יותר בפעולה פוליטית.

נאס"א האשימה את רוסיה בכך שהציבה תמונת תעמולה אנטי-אוקראינית על ה-ISS לאחר שסוכנות החלל של רוסיה פרסמה תמונה זו של שלושה קוסמונאוטים אוחזים בדגל הרפובליקה העממית של לוהנסק. צילום: רוסקוסמוס
נאס”א האשימה את רוסיה בכך שהציבה תמונת תעמולה אנטי-אוקראינית על ה-ISS לאחר שסוכנות החלל של רוסיה פרסמה תמונה זו של שלושה קוסמונאוטים אוחזים בדגל הרפובליקה העממית של לוהנסק. צילום: רוסקוסמוס

התקרית הראשונה התרחשה בחודש מרץ, כאשר שלושה קוסמונאוטים רוסים יצאו מהקפסולה שלהם בחליפות טיסה צהובות וכחולות שהיו דומות בצבען לדגל אוקראינה. למרות הדמיון, גורמים רוסיים רשמיים מעולם לא דיברו על צירוף המקרים. ואז, ב-7 ביולי 2022, נאס”א מתחה ביקורת פומבית על רוסיה על כך שככל הנראה הציגה תמונת תעמולה. בתצלום, שלושת הקוסמונאוטים הרוסים מתייצבים עם דגלים הקשורים לאזורים במזרח אוקראינה שנכבשו על ידי כוחות רוסיים.

לא היו שיבושים בתפעול התחנה עצמה. האסטרונאוטים בתחנה ממשיכים לבצע עשרות ניסויים מדי יום, כמו גם לבצע הליכות חלל משותפות. אבל השפעה משמעותית אחת של המתיחות הגוברת הייתה סיום ההשתתפות הרוסית בניסויים משותפים עם מדינות אירופיות על סיפון תחנת החלל.

הרוסים לא שיחררו עד כה יותר מדי

מידע על האופן שבו נסיגתה של רוסיה תשפיע על השימוש במודולים שלה, בטווח הקצר, נראה כי ההשפעות הגדולות ביותר יהיו על ניסויים מדעיים.

למה דווקא עכשיו?

לא ברור מדוע רוסיה הודיעה על כך כעת.

המתיחות סביב תחנת החלל הבינלאומית הייתה גבוהה מאז החלה הפלישה הרוסית לאוקראינה בפברואר 2022. באותה עת, דמיטרי רוגוזין, אז ראש רוסקוסמוס, רמז כי עזיבתה של רוסיה את ה-ISS עשויה להיות אפשרות. עם זאת, רוגוזין פוטר לאחרונה, ונאס”א ורוסקוסמוס הודיעו על החלפת מושבים עבור התחנה. במסגרת עסקה זו, אסטרונאוט אמריקאי ישוגר לתחנה במשימת סויוז עתידית בעוד קוסמונאוט ישוגר בשיגור הקרוב של SpaceX Dragon. שני המהלכים יחד רמזו כי ייתכן ששני הצדדים עדיין יוכלו למצוא דרכים לעבוד יחד בחלל, אבל נראה שההתרשמות הזאת היתה מוטעית.

ההודעה מגיעה גם בשעה שארה”ב שוקלת את העתיד מעבר ל-ISS. נאס”א נמצאת כעת בשלב הראשון של פיתוח תחנת חלל מסחרית כתחליף למעבדה המסלולית. אמנם האצת הפיתוח של תחנת החלל החדשה הזו תהיה קשה, אך היא מאותתת כי תחנת החלל הבינלאומית מתקרבת לסוף חייה הפוריים ומעוררי ההשראה, לא משנה מה רוסיה תעשה.

למאמר ב-The Conversation

עוד בנושא באתר הידען:

Leave a Reply

Your email address will not be published.